科學家發現一個「超級地球」,被稱為巴納德B星。網圖
科學家發現一個「超級地球」,被稱為巴納德B星。網圖

科學期刊《自然》(Nature)發表最新研究,指科學家在距離太陽系僅約6光年處發現一個「超級地球」,這顆新發現的行星被稱為巴納德B星,是距離地球第二近的已知的系外行星,且是夜空中運轉速度最快的星。這項突破性發現有望幫助進一步認識地球鄰近星球。

天文學家發現的這顆「超級地球」,繞行相對低溫且低質量的紅矮星巴納德星(Barnard's Star)。巴納德星是最接近太陽系的恒星。幾十年來,天文學家一直在尋找其周圍的行星。

以星系角度來看,巴納德星B幾乎在我們的後花園,估計質量是地球至少3.2倍,是個「冰凍、昏暗世界」,每233天公轉一圈。 儘管它距母星相對接近,但這顆行星獲得能量不到地球從太陽獲得能量的2%,研究團隊也估計它的表面溫度為攝氏零下170度,因溫度極低,無法維持生命。

目前已發現將近4000顆太陽系外行星,最新發現的巴納德星B是歷來發現第2顆最近太陽系的行星,據悉屬於質量比地球大、但體積小於類木行星的「超級地球」。